[數學]愛爾蘭最偉大的數學家,四元數的發明者

[數學]愛爾蘭最偉大的數學家,四元數的發明者

明少 於 星期五 四月 22, 2005 7:30 pm


哈密爾頓
(Sir William Rowan Hamilton)


 
1805年8月4日生於愛爾蘭,1865年9月2日死於愛爾蘭

 

        哈密爾頓毫無疑問是愛爾蘭史上最偉大的數學家,他於1805年生於愛爾蘭的都柏林,家裡有九個小孩,他排行第五,父親是一位律師,而且是個出色的生意人,可惜的是,他很早就成為一位孤兒,在成孤兒之前,他是託給他叔叔照顧的,他叔叔是一個語言學家,懂得許多國家的語言,其中還包括東方的語言,小時候的哈密爾頓就是個天才,他是世上少見的語言天才,在他九歲的時候,他已經會說很好的希伯來語、波斯語和阿拉伯語,也能流利的讀梵文,受過匈牙利語的訓練,而且還學會了印度斯坦語、馬來語、馬拉他語、孟加拉語和其他語言,並著手學習中文,在十四歲的時候,有波斯大使到都柏林訪問,他還寫了一篇波斯文的歡迎詞。他喜歡古典文學,也愛好吟詩作對。
        他把注意力由語言轉到數學的契機,是有一次一個美國的心算神童在都柏林表演了他的心算能力,於是,哈密爾頓開始愛上數學,他在近進大學之前,所有的教育全是叔叔教的,他在家很快的學會了代數、微積分等學科,並閱讀大數學家歐拉的論文,十六歲的時候,還指出了著名數學家與天文學家拉普拉斯書上的錯誤。
        1823年,他以優秀的成積進入三一學院,當然,他的大學的成積都是最棒的,擁有無數獎狀,並在這時候他寫了一篇用數學來研究光學的論文,可是科學院認為論文太抽象,事實上,它就如同笛卡兒用代數來解決幾何問題一樣,把數學用來研究光學,一百年後,在波動力學就可以用到哈密爾頓的結果。
       他在大學的經歷是獨一無二的,1828年,都柏林大學教授出缺,許多人前來應徵,那時哈密爾頓大學還沒畢業,而且他也沒寄出應徵信函,可是大學評議委員會一致通過由他來擔任教授和天文台台主,哈米爾頓也愛作天文學方面的詩詞,可惜的是,當他用他的詩詞來追求他所喜歡的兩位少女時,他被拒絕了,這兩位少女都選擇了有錢人,因此他難過了好一段日子。
        後來他結婚了,可是他的妻子常生病,也不會做家事,他的傭人也很懶惰,因為哈密爾頓一天工作十幾個小時,可是有時候家裡沒有準備飯給他吃,於是他就以酒代飯,沒多久,他就酒精中毒了,死的時候,他正在作四元數的擴充理論,而人們整理他的研究室時,發覺裡面骯髒無比,除了堆積如山的書、論文和他的研究成果之外,還有沒吃完的肉與骨頭,整個研究室瀰漫一股霉味。
        在大學裡讀到的四元數,它是代數史上第一個非交換代數,在意義上相當重大,這是哈密爾頓費了一些功夫與時間才得到的成果,除了四元數之外,他還寫過關於光學、動力學、五次方程式的解等著作,傳說他有時候在路上想到問題,就把他記載指夾上,有一次吃早餐沒有計算紙,還把他計算在彈殼上,而他也是美國國家科學院第一個外國的院士,並且,他還有曾經被安排在牛頓寫''原理''的故居住了一個星期的殊榮。

明少
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浩浩 於 星期五 四月 22, 2005 8:09 pm


Here as he walked by

on the 16th of Octorber 1843

Sir William Rowan Hamilton

in a flash of genius discovered

the fundamental formula for



and carved on a stone of this bridge.

這段紀念他的話,有點忘記是刻在哪裡了.....
Fernando Tan
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只要我不放棄,夢想就在不遠處

浩浩
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